Red de Varamientos de Yucatan

Mamíferos marinos: indicadores de salud de los océanos

Mamíferos marinos: indicadores de salud de los océanos

Hoy en día, los avances tecnológicos son realmente sorprendentes y aplicables a todos los campos. Prácticamente, existe un aparato para casi cualquier cosa: para comunicarnos, para hacer ejercicio, para ahorrarnos horas en la cocina o en la limpieza, para procesar datos, para alejar insectos, para medir concentraciones de radiación, para afinar instrumentos musicales… en fin, basta con pensar en cualquier acción cotidiana y seguramente si no existe aún un aparato para simplificarnos la labor, existe algún otro invento para evitarnos la complicación, como el velcro en lugar de cordones en los zapatos o la goma caliente que se puede usar en vez de hilo y aguja o pegamentos que tardan mucho tiempo en fraguar. Es tal vez la costumbre de usar una solución técnica o tecnológica para cada problema en la vida que nos sorprendemos tanto al saber que muchos animales pueden realizar varias de estas acciones sin necesidad de complejos inventos: los murciélagos usan el sistema de localización por ecos para moverse en la oscuridad, los perros y los gatos son capaces de encontrar su antiguo hogar a kilómetros de distancia después de haberse mudado a una ciudad distinta, las ballenas pueden comunicarse a lo largo de grandes distancias y profundidades con su canto… mientras que nosotros usaríamos lentes de visión nocturna, un GPS y un teléfono para hacer lo mismo! Tal vez uno de mis aparatos tecnológicos favoritos es el detector de monóxido de carbono que hay en la torre de observación del buque de investigación en el que trabajo. En ocasiones, el viento arroja el humo de las chimeneas del cuarto de máquinas hacia la torre de observación, y siendo que está compuesto por gases de combustión, entre ellos el monóxido de carbono que es tóxico para el ser humano, se consideró que sería apropiado instalar un detector en la cabina de la torre y así advertir a los observadores cuándo sería necesario cambiar nuestro puesto de observación por un sitio menos contaminado. Yo llamo a este aparato “el canario”, pues antiguamente los mineros transportaban al interior de las minas jaulas con canarios, pues estos animalitos son tan susceptibles a la presencia del monóxido de carbono y otros gases tóxicos para...